科学界的奇人牛人Trivers小传③:伟大的思想启蒙家

原创 小斯  2020-08-25 21:33 

从二十多岁的毛头小子,到如今七十多的古稀老头,Trivers的不断冒出的新想法就没有断过。如果有一项专为“想法”而颁的奖项,Trivers绝对是“最有想法学者”的候选人之一。而更为重要的是,他的很多想法,对很多学科的发展产生了重要影响。

Trivers是当今最有影响力的进化论学家之一,美国实验心理学家史迪芬·平克则称Trivers是“西方思想史上最伟大的思想家之一”。

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青年时代,五年发表了五篇划时代论文

1971年到1976年间,Trivers以几乎每年一篇的速度发表了五篇被认为具有划时代意义的论文,提出了互利主义、亲代投资、兼性性别比确定和亲子冲突等理论,从而被认为是上世纪70年代那场进化生物学革命的先驱之一。

在这五篇论文中,Trivers将遗传学编织成行为生物学,并用基因的进化论视角来解释从鸟类预警到绿帽到同级竞争再到复仇的行为。哈佛大学的生物学教授,著名的遗传理论学家戴维·黑格表示,每篇论文实际上都建立了一个研究领域,“我的大部分职业生涯都是基于探索这些观点的其中之一的含义。” “我找不出能与之比较的任何类似论文。”

这几篇论文的被引用次数超高,据说在有关演化理论的相关著作中,Trivers论文的引用率排名仅次于达尔文。例如《互惠利他主义的演化》(The Evolution of Reciprocal Altruism,1971年),目前的被引用超1.32万次,《亲代投资与性择》(Parental investment and sexual selection,1972年),目前的被引用超1.47万次。一般,引用超过500以上已经算很厉害了。

Trivers提出的互利主义、亲代投资、亲子冲突等理论,相关思想启发了社会生物学、进化心理学、达尔文主义社会科学、行为生态学、医学甚至经济学等多个领域的很多研究,这些研究都是在尝试去测试和具体化Trivers的观点。他的工作为当时的社会生物学(现更名为进化心理学)领域提供了知识基础。

艾德华·威尔森(《社会生物学》作者)和理查德·道金斯(《自私的基因》作者)都公开承认他们是基于或推广他思想的研究。不过Trivers对这两位作者却并不总是好言相向。评价《自私的基因》,“理查德的书写得漂亮,我不会花时间做这种事。”对威尔森的《社会生物学》,“他为一个领域发明一个名字,然后就成了该领域的创始人,这不过是老套的哈佛把戏。”

自欺理论

Trivers还从适应性进化策略方面解释了自我欺骗现象,并论述了基因组内部冲突。在给理查德·道金斯的《自私的基因》所写的序言中,Trivers首次提出了自我欺骗的自适应理论,他说自我欺骗机制之所以进化出来,是为了方便我们欺骗他人。

他自认为自己最重要的观点不是发表于学术期刊或专著,而正是上面提到这篇序文,也就是其中的自欺理论。以至于当道金斯在《自私的基因》后续版本删掉这篇序文时,Trivers相当之愤怒,说道金斯是在篡改思想史。

对于自我欺骗理论,Trivers说,“我所做的是建立范式,这个理论太!太!太重要,我太!太晚才发展出这个理论导致损失很大,我本应该在1978年就写下论文,那样的话现在肯定已经发展出一套完整学科了。”

Trivers说他本打算丰富该理论,但却久久未能动手,原因竟然是“抽了太多够劲的大麻”。

不过经过兜兜转转,Trivers总算在近些年将自欺理论的基本轮廓给构建起来了,并于2011年出版了著作《愚昧者的愚昧》,整本书的中心主题便是自欺。

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