《奥卡姆剃刀》,不是真理,却是相当实用的技巧

原创 小斯  2020-07-15 19:33 

奥卡姆剃刀是一个很有趣的思维模型,但专门以此作为主题的书少之又少,找来找去,就找到了下面这一本。

《奥卡姆剃刀:影响全球精英命运的思维法则》,典型的拼凑类垃圾书。也就第一小节关于基本概念的介绍还有点参考价值,但这种拼凑类书籍,也不知道其内容来源是否可靠,仅供参考吧。

不过话又说回来,奥卡姆剃刀的内容本来就只有简单的一句话,写出长篇大论一本书,本身就有违奥卡姆剃刀定律。尤其是像《奥卡姆剃刀》这种拼凑书,毫无营养。

本文根据其他几本书中对奥卡姆剃刀的介绍,结合网上搜索的资料,对奥卡姆剃刀进行简单总结。

《奥卡姆剃刀》,不是真理,却是相当实用的技巧 阅读笔记 第1张

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何为奥卡姆剃刀

奥卡姆剃刀(英语:Occam's Razor, Ockham's Razor),又称“简约法则”,是由14世纪的经院哲学家、逻辑学家、圣方济各会修士,位于奥卡姆的威廉(William of Occam,1287年~1347年),提出的一个解决问题的法则。

威廉在《箴言书注》2卷15题说“切勿浪费较多东西,去做‘用较少的东西同样可以做好的事情’。”这个理论有多种表述版本,现在最流行的版本是“如无必要,勿增实体”(Entities should not be multiplied unnecessarily)。

奥卡姆剃刀的一些其他常见的表述方式:

如果你有两个类似的解决方案,选择最简单的。

需要最少假设的解释最有可能是正确的。

让事情保持简单!

……

这些词也能体现奥卡姆剃刀的核心精神:避繁逐简、以简御繁、避虚就实等等。

换成更通俗的表述就是:保持简单,抓住本质,解决实质。

关于“奥卡姆剃刀”这个名称的来源,有两点需要注意。第一,奥卡姆不是人名,而是一个地名,位于英格兰的萨里郡。第二,虽然这个法则是奥卡姆的威廉提出的,但“奥卡姆剃刀”这个名称却不是威廉本人所起,它首次出现在威廉·哈密顿写于1852年的著作中,此时距离奥卡姆的威廉去世已经有好几百年。

2

无处不在的奥卡姆剃刀

奥卡姆剃刀的应用极其广泛,物理学、生物学、经济学、数学、医学、语言学、管理学、社会学等等各方面都有很多典型应用案例,几乎可以说是无处不在。

从托勒密的地心说到哥白尼的日心说,从洛伦兹方程到爱因斯坦的狭义相对论,剃刀起了重要作用。乔布斯将苹果手机做到键只留一个按键从而迅速赢得全球市场,张小龙将微信的功能能减则减,减到不能再减,上线后立马席卷国内市场。科学中的最小最小作用量原理、语言学中的辞简义赅、管理学中的百人法则、日常生活中的极简理念,都能看到奥卡姆剃刀的影子。

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奥卡姆剃刀不是真理

奥卡姆剃刀是重要的启发式方法,用于指导人们开发理论模型,但并不能作为已发布理论模型间的仲裁者。奥卡姆剃刀又称作简约法则,在科学方法中,简约是一种认知论、形而上学或启发式的偏爱,而不是检验逻辑或科学结论的的真理。

奥卡姆剃刀的定位应该是一种启发式指导,优先选择更简约的理论,然后在实践中去验证。

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我在笔记管理上的应用

虽然很早就在各类书籍中看到过奥卡姆剃刀的应用,但一直没太引起重视。直到有一次准备彻底规范onenote笔记本时,当时觉得笔记分类实在是太惨不忍睹了,其中javaSE笔记本分区是这样的:实用知识点、基础、待办、细节、规范、A教程、B教程、实例、错误……简直乱到令人发指。那时突然就想到了奥卡姆剃刀,将这些多余的分区全部给剔除了,按知识点本身而不是抽象大类全汇总到一个javaSE分区下,之后就再也不乱了。

将奥卡姆剃刀应用到我的onenote笔记管理中就是:如无必要,勿增分区或笔记本;一个分区或笔记本能搞定的内容,绝不分散在多个分区或笔记本中。

遵循法则,重构后的笔记本体系,知识结构清楚多了,基本不会出现不知道放哪里、不知道从哪找这样的情况了。


奥卡姆剃刀,指导行动的极其有效的思维法则,用好了,大有收获。

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