通往智人之路,人类大脑究竟强在哪里?

原创 小斯  2020-08-11 20:57 

据古人类学家估计,人类与黑猩猩的共同祖先大约生活在距今500万至700万年前,多数说法是天气的变化导致食物供给变化,我们的共同祖先开始产生分化。

分化过程很复杂,但最终进化为两个分支:黑猩猩、人类。现在的人类属于智人。其实除了智人,曾经还有直立人、树居人、马鹿洞人等其他16种人属,但最终存活下来的只有智人。所有这些原始人类残留下来的化石,为我们了解人类进化过程提供了重要线索。

通往智人之路,人类大脑究竟强在哪里? 阅读笔记 第1张

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两足行走和大脑进化,哪个在前?

1974年,唐纳德·约翰森等人发现了约400万年前的非洲南方古猿残存化石,人们找到了这只古猿近40%的骨架,她的盆骨部分说明她是女性,她就是大名鼎鼎的“露西”。露西的发现,是世界古生物学的里程碑。

露西使用双足行走,但却并不拥有体积庞大的大脑,这对此前的固有观念造成巨大冲击,此前一直认为:我们的祖先是先进化出庞大的大脑,有了复杂的想法后,才进化出两足行走。

两足行走解放了前肢,但运动速度减慢会导致天敌变得更多,此时需要一个创造力十足的大脑,要为前肢琢磨出新的用法,还要有效应对天敌。

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独创性和模仿性推动了大脑的进化

生活在250万年前的人类,为前肢和手发明了很多用途,而且能够模仿和学习。

当一个或一小群具有独创精神的人制造出带锋利边缘的工具后,其他人无需重新发明,直接可以模仿制造。独创性和模仿性推动了大脑的进化。

而为了应对天敌,运动力不足的人类必须靠智取。人类开始大规模群居,相互保护的同时,也让捕猎和采集变得更为有效。

大脑变大,导致新陈代谢提高,人类需要更好的饮食提供更多的能量;大规模群居,也带来各种社会挑战。这些都推动了大脑的不断进化。

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人类大脑究竟强在哪里?

那么,相比灵长目近亲,人类的大脑究竟强在哪里呢?达尔文最先提出,人类的大脑只是胜在体积较大而已。一直到20世纪60年代,这种看法都是主流。

拉尔夫·霍洛韦,哥伦比亚大学人类学教授,在1964年的一次研讨会上提出,认知能力的演化是大脑重组的结果,而不只是体积变化的结果。例如,一些小脑症患者的大脑体积连某些大猩猩都比不过,他们依然能够说话,这说明他们大脑组织和类人猿是不同的。

动物的能力是为单一目标而适应发展出来的,它们无法做计划,也不能教学,能力也不能推广。但人类却可以教育孩子任何技能,人还能将不同的能力结合从而组成新的能力,大脑得到重组。

从神经科学来看,人类神经元的数量,是按黑猩猩神经元的数量等比增加,也就是说人类并不拥有相对更多的神经元,产生差异的原因只能是神经元的连接模式或神经元本身有所不同。

事实上,拥有更大大脑的人类,神经元连接比例不增反降,这迫使大脑进行专业分工,数十亿神经元组织成了很多拥有特定功能的局部回路,不同回路并联可以处理特定问题,它们可以同时运行。人类的大脑有了更多专业分工的网络。

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