科学界的奇人牛人Trivers小传①:换了又换的兴趣与专业

原创 小斯  2020-08-24 21:15 

罗伯特·特里弗斯,(英语:Robert L. Trivers,/ˈtrɪvərz/,1943年2月19日-),美国进化论学家、社会生物学家,罗格斯大学(ARWU 2015世界大学排名中,位列世界第64名)人类学与生物科学教授,生物学领域的诺贝尔—克拉福德奖2007年的得主。

Trivers是科学界的一位奇人,其举止和经历之奇,在科学家中极为罕见,类似人物,瞬间能想到的大概就只有理查德 · 费曼了。这两位,前者是生物学家中的奇人,后者是物理学家中的奇人。

喜欢自学,换了又换的专业

Trivers一直喜欢自学东西。13岁时,他抛弃宗教,想成为一名科学家,并先后对天文学和数学产生兴趣,于是花了大约三个月学完微积分。大约在同一时间,因为被恶霸欺负,他开始整天泡在图书馆里自学拳击。即便后来身为教授,Trivers还不忘习武,又开始研习一种菲律宾传统武术。

进入哈佛大学之前,他已独自完成两门高等数学课程的学习。大一时,他在哈佛学习纯数学,但到了大二就对数学丧失了兴趣,于是又跑去学物理,但只是浅尝辄止。

大三时,他的学业因为严重的精神崩溃而中止了一段时间。在五个星期的躁狂症之后,他把自己送进了医院并在里面呆了 11 周,医生诊断他患了躁郁症。据《卫报》记者所言,Trivers精神崩溃是因为读维特根斯坦的书“一夜夜”地不睡觉所导致。重返学校后,他又开始对心理学感兴趣,不过又很快认定心理学还算不上一门真正的科学。Trivers认为当时的心理学就是个 “笑话”。

受民权运动的感召Trivers又开始想成为一名律师,为了取得人文学科的学位,他不得不开始学习枯燥的美国史,这在他看来就是 “练习自我欺骗和自我美化。”最后,Trivers是以历史学学士从哈佛毕业的。

不过他在申请耶鲁的进步主义法学院和弗吉尼亚法学院时都被拒绝了,部分就是因为他的心理疾病。他的朋友威廉 · 范希波尔说,“要没有心理疾病,他不会是今天这个著名科学家,而是一个有钱的律师。”

后来他找到一份绘图和撰写“一系列高中教科书”的工作,他被分配到博物学和鸟类学家威廉 · 特鲁里的麾下, 写作题目和生物学有关, 彼时的他对此学科一无所知。正是在特鲁里的指导下,Trivers决心成为一名进化生物学家。

科学界的奇人牛人Trivers小传①:换了又换的兴趣与专业 阅读笔记 第1张

之后,Trivers回到哈佛大学攻读博士学位,师从厄内斯特 · 威廉斯, 一位爬虫学家。Trivers决定去牙买加研究蜥蜴并从此爱上了这个岛国,自1968年起,他便经常到牙买加居住而且讲牙买加方言,他在那里时常感受到在美国从未感受过的自由。1972年,Trivers在从未听过一堂生物课的情况下,拿到了哈佛大学生物学的博士学位。

从数学到物理,再到心理学,再到历史和法律,最后才到生物学,尽管Trivers不断在跨度很大的学科间跳转,但他最终还是凭借自己的洞见和理论,深深影响了进化生物学及其他很多相关学科的发展。

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