分类的认知心理学基础:天生就具备的重要能力

原创 小斯  2020-10-25 18:37 

鞋子为什么叫鞋子?椅子为什么叫椅子?这些我们日常生活中如此常用的概念,其实包含着很深的哲学意味。行为科学家通过关注认知和知觉来对这类问题进行研究。这些研究领域中,基础性的问题就是概念(concepts)。概念是对所经历事物的一种心理表征,通过共同特征对事物进行分类。概念大大提高了信息加工的效率,而分类实际上是一种认知经济。当你看到不熟悉的椅子时,你也可以根据一些共同特征将它定义为一把椅子,然后和自己或别人对这把椅子的相关事项进行无障碍交流,而不用长篇大论地复述构成这把椅子的各种具体细节去描述它。

物体分类的知识是从哪儿获得的?

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早期传统观念:分类是语言的功能

在1970年之前,业内普遍认为,分类是语言的功能。类别的存在是由于我们有相对应的词汇。

这种观点认为,如果我们没有关于鸟的词汇,这种类别或概念就不会存在。而且,不同的文化环境,语言概念也会发生变化。

生活在北极附近的因纽特人,他们的语言中有12个关于“雪”的词汇,英语当中只有1到2个。而生活在南太平洋岛上的人,根本就没有关于雪的词汇,因此科学家认为,南太平洋的人根本就没有雪的概念。

许多年来,这种概念起源的观点被社会科学领域的科学家认为是理所当然的。

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颠覆观念:分类天然存在

直到20世纪70年代早期,加利福尼亚大学伯克利分校的埃莉诺·罗施(Eleanor Rosch)对这个观点提出挑战,她的研究成果彻底地颠覆了分类领域认知心理学的研究。罗施提出,分类不是来自于语言,而是天然存在的,与人类知觉的生物能力有关。

罗施认为,多数情况下,一个物体是否符合某一类别,我们的心理类别的边界是模糊的。我们通过将物体与原型进行对比来决定是否属于某类别。就算某种语言中没有关于某类别的词汇,这一类别依然存在,且具有心理现实性。

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罗施颠覆分类领域的研究

为了检验这一理论,在20世纪60年代后期,罗施去了位于新几内亚的丹尼人部落。丹尼人至今仍处于石器时代,现代文化中的很多概念,他们的语言中没有。丹尼人关于颜色只有两个分类:“mili”(深色冷色调)和“mola”(明亮暖色调)。如果分类由语言决定,丹尼人应该只能够加工两种颜色概念,而罗施认为,所有人都有多种关于颜色的分类,而不是两种。这种分类与生俱来,在进化过程中已植入的大脑中。

实验中,一组被试者学习原型颜色(例如红色),另一组被试者学习模糊颜色。实验结果, 学习颜色原型组错误率为8.54,而模糊颜色组错误率为18.96。而且,原型颜色组只需要5天就能很好学习颜色类别,而非原型颜色则需要11天。

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自然类别

这项研究得出的主要结论是,即使生活在没有颜色文化中的人,也能够学习颜色类别知识,而且学习原型颜色比非原型颜色更快。这说明,特定的概念已经先天的存在于我们的大脑中,不管语言是什么或者是否使用过这些概念。这些原型概念是人类生物组织的一部分,罗施称之为“自然类别”。这一项研究彻底颠覆了原有观念,并得出相反的结论,不是语言产生概念,而是围绕着自然存在的类别才形成和发展出语言概念的。

罗施对丹尼人的研究表明自然类别的存在后,陆续出现了多种研究方法用来揭示人类是如何对周围的世界概念化的。方法一,让被试者列出的物体是否属于某个类别进行等级评定;方法二,让被试者听一句描述,然后尽快按键做出是或否的应答;方法三,让被试者列出或画出某个类别的样例。

在罗施的研究之后,大量研究都支持了自然类别的存在以及类别原型在概念的形成过程中的作用。罗施的研究,彻底改变了心理学对于概念的认识。

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