语言,现在与非现在,人类认知史上的两个重要分类

原创 小斯  2020-10-26 19:18 

人类天生就喜欢创造秩序,对分类具有强烈的内在倾向。不同文化群体都会划分出相当一致的事物分类,而所有语言都想出了相似的命名原则。

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语言,简单词汇能解码重要信息

早期的人类是怎样生活,怎样弄清自然界的呢?对他们而言,什么样的区分才是最重要的呢?语言是证据的相关来源,“词汇假说”认为人类将需要探讨的重要事情最终编码成语言。

语言帮助人类完成的最重要的一件事情就是分类区分。

当我们将某些东西称为食物时,就已经自动将之与那些不可食用的东西进行了区分;当我们称呼水果时,自然将它与肉类进行了区分。

每一种文化都通过语言将人与人联系起来,形成“家庭”。亲属的称谓将我们可能存在的庞大关系组合限制到更容易管理的分类,让我们用最少的努力去解码更多的相关信息,而且随着认知的扩展,能表达的信息量还会不断增长。例如到了现代,亲属分类还能告诉我们,在生物学角度,避免近亲结婚能提高健康孩子的出生概率。

语言,本身就是分类,而且是人类认知史上的最重要一环。

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现在与非现在,人类认识一大步

早期的人类按照一些基本差异,对思维进行分类。最早认识到的时间差异,产生了现在与非现在的区分:现在正在发生的事情、过去发生过但现在仍然记得的事情。

区分过去与现在,这是人类特有的能力,人类认识史上的一大步,其他动物并没有这种能力。

正因为能有意识地明确区分现在与非现在,人类才能不断吸收前人的经验,更好地完成现在的事,而且做出更好的规划,文明也因此不断发展。

而其他动物既不会忏悔过去,也不会规划对未来。尽管很多动物会根据时间冬眠、迁徙、交配等等,但这些都是本能,而不是有意识的计划与决定。

同时拥有对过去与现在的理解属于物体存继性的一种:有些事物现在不在眼前,但不意味着不存在。四至九个月大的婴儿已经拥有物体存继性。我们看到一只狗,它走远后,我们仍能记得它的模样,甚至可以将它画出来,记录下来。

至少在5万年前,人类就已经具备区分正在这儿和过去在这儿的能力,这是地球上物种拥有这种能力的最早证据——洞穴壁画。早期的人类通过绘画对时间、地点和人物进行了区分,这是一种高级认知活动,现在称作“心理表征”。壁画展示的是一种时间关联感:这里曾经有一只鹿。

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