《愚昧者的愚昧》书评,作为科学的自欺理论

原创 小斯  2020-08-28 21:17 

自欺,这个词频繁出现在鸡汤文章中,但性质上只是和“成功”、“失败”等大而泛的词差不多。但“自欺”这个主题本身,其实相当深刻、重要和实用。如今,总算有一本书能从科学的角度来系统地阐述自欺理论了。

《愚昧者的愚昧》,作者:  [美] 罗伯特·特里弗斯,豆瓣8.2分。本书的主题是“自欺”,这是一个非常重要的主题,但此前却一直没有相应理论。在本书中,作者试图在现有科学理论的基础上,建立起关于自欺的科学理论。由于这是一个全新领域,难免出错,但作者尽量保证逻辑坚挺、例证充分,并勾勒出自欺理论的大致轮廓。

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作者是牛人、奇人

本书作者特里弗斯(Trivers)是科学界的一位奇人、牛人,放眼科学家,再能想起的类似人物恐怕只有理查德 · 费曼了。这两位,一位是生物学家中的奇人,一位是物理学家中的奇人。

Trivers是当今科学界最有影响力的进化论学家之一,美国著名的实验心理学家史迪芬·平克称其是“西方思想史上最伟大的思想家之一”。这其实并不夸张,Trivers确实是位伟大的思想启蒙家。

青年时代的Trivers,五年发表了五篇划时代论文,提出了互利主义、亲代投资、兼性性别比确定和亲子冲突等理论,这几篇论文的被引用次数超高,据说在有关演化理论的相关著作中,Trivers论文的引用率排名仅次于达尔文。而这些论文中思想对很多领域的很多科学家的研究造成了重要影响,例如,哈佛大学的生物学教授,著名的遗传理论学家戴维·黑格的评价很有代表意义:“我的大部分职业生涯都是基于探索这些观点的其中之一的含义。” Trivers的每篇论文实际上都建立了一个研究领域,深刻影响了进化生物学及很多相关领域。

不仅资历上很牛,Trivers本人的人生经历也相当之奇特:他喜欢打架,动拳头动刀子的实战;他曾经被人用几把枪指着头,也曾经直接将刀子插入抢劫犯的脖子;还做过黑豹党的成员并与该组织的创始人关系要好……他很疯,而且性格耿直又火爆,喜欢骂人;他曾经因为精神崩溃中断学业,心理疾病直接影响到他的很多职业选择;因怀疑合作者数据造假,他持续五六年的努力终于将《自然》杂志上的封面论文给撤回,期间还冲进合作者办公室大骂对方废物结果被禁止出现在校园5个月……

总之,这是一位奇人、牛人。

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本书,关于自欺的科学理论

说回本书,这本书研究的是“自欺科学”,毕竟是一个全新的理论,系统性上存在着不足,很多细节也并不完善。不过,如此大牛的作者,作品也不会浪得虚名。本书基本构建起了关于自欺理论的基本科学轮廓,参考价值很大。说是自欺科学理论的奠基之作,应该也不为过。

本书作者在给理查德·道金斯的《自私的基因》所写的序言中,首次提出了自我欺骗的自适应理论。作者本人一直认为这个理论非常非常重要,并且很早就有将它建立成系统理论的打算,但由于“抽了太多够劲的大麻”而一直耽搁着。本书《愚昧者的愚昧》的出版,作者算是对自己,也是对自欺理论有了一个交代。

本书将自欺分为了九种类型,分别是:自我膨胀、蔑视、群内情感效应、权力感、道德优越、控制错觉、社会偏见、虚假内在叙述、无意识模块。每个模块也进行了简单介绍,但并未详细展开讨论,之后的重点放在对于“自欺”这个主题的理论支持及实际案例的探讨上。

本书从进化论、神经学、免疫学、心理学等多个领域对自欺的起源进行了科学探讨,之后又详细列举了人类社会中无处不在的自欺现象以及由自欺导致的严重灾难,例如航天事故、战争等等。

因为这是一个全新领域,很多内容都还不清楚,所以本书也确实存在不少问题。例如,提出的问题很精辟,但解答却很比较含糊或不贴合;内容上也相对散乱,细节上也有不少不清楚的地方,等等。不过正如作者自己所说,“我希望我所采用的逻辑和给出的事实能够起到抛砖引玉的作用,以期建立起更为深入全面的关于自欺的科学。”从这点上来看,本书做的已经很不错了,已经勾勒出一个关于自欺的科学轮廓。而且,按照作者的过往经历来看,“启发性”是作者作品的其中一个显著特点。


“自欺”这个概念,是本站“元CAS”的核心基础之一,“反思之镜”的就是在“自欺”的基础上发展出来的重要概念。一直对这个概念很感兴趣,但相关著作却极少,好在还有这本书,提供了不少科学的理论基础。

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